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第四章 亨利·巴斯克
我们的早餐桌很早就收拾干净了,福尔摩斯穿着睡衣等候着约定的拜会。我们的委托人对他的约会很守时刻,钟刚打十点,摩梯末医生就来了,后面跟着年轻的准男爵。准男爵是个短小悍、生着一双黑眼珠的人,约有三十岁模样,人很结实,眉毛浓重,还有一副显得坚强而好斗的面孔。他穿着带红色的苏格兰式服装,外表显出是个久经风霜、大部时间都在户外活动的人,可是他那沉着的眼神和宁静自信的态度,显现出了绅士的风度。

 “这就是亨利·巴斯克维尔爵士。”摩梯末医生说。

 “噢,是的,”亨利爵士说道“奇怪的是,歇洛克·福尔摩斯先生,即使我的这位朋友没有建议今晨来找您,我自己也会来的。我知道您是善于研究小问题的。今天早晨,我就遇到了一件实在想不通的事。”

 “请坐吧,亨利爵士。您是说从您到了伦敦以后已经遇到了一些奇特的事吗?”

 “没有什么重要的事,福尔摩斯先生,多半是开玩笑。如果您能把它叫做信的话,这就是我今早收到的一封信。”

 他把信放在桌上,我们都探身去看。信纸的质地平常,呈灰色。收信地址是“诺桑兰旅馆”字迹很潦草,邮戳是“查林十字街”发信时间是头一天傍晚。

 “谁知道您要到诺桑兰旅馆去呢?”福尔摩斯用锐的目光望着我们的来客问道。

 “谁也不可能知道啊。还是在我和摩梯末医生相遇以后,我们才决定的。”

 “但是,摩梯末医生无疑已经到那里去过了吧?”

 “不,我以前是和一个朋友住在一起的,”医生说“我们并没有表示过要到这家旅馆去。”

 “嗯,好象有谁对你们的行动极为关心呢。”他由信封里拿出了一页叠成四折的半张13×17英寸的信纸。他把这张信纸打开,平铺在桌上。中间有一行用铅印字贴成的句子,是这样写的:

 若你看重你的生命的价值或还有理性的话,远离沼地。

 只有“沼地”两字是用墨水写成的。

 “现在,”亨利·巴斯克维尔爵士说“福尔摩斯先生,也许您能够告诉我,这究竟是什么意思,究竟是谁,对我的事这样感兴趣呢?”

 “您对这件事怎样看法呢,摩梯末医生?无论如何,您总得承认这封信里绝没有什么神怪的成分吧?”

 “当然,先生。但是寄信的人倒很可能是个相信这是件神怪的事的人。”

 “怎么回事啊?”亨利爵士急促地问道“我觉得似乎你们二位对我的事比我自己知道得还要多得多。”

 “在您离开这间屋子之前,您就会知道我们所知道的情况了,亨利爵士,这点我保证。”歇洛克·福尔摩斯说道“目前还是请您允许我们只谈关于这封一定是昨天傍晚凑成寄出的很有趣的信吧。有昨天的《泰晤士报》吗,华生?”

 “在那个墙角放着呢。”

 “麻烦你拿给我可以吗?翻开里面的一版,劳驾,专登主要评论的那一面。”他迅速地从上到下看了一遍,这篇重要的评论谈的是自由贸易,让我给你们读一读其中的一段吧。

 “可能你还会重被花言巧语哄得相信,保护税则会对你的本行买卖或是工业具有鼓励的作用,但若从理性出发,由长远来看的话,此种立法命定会使国家远离富足,减低进口总价值,并降低此岛国之一般生活水平。”

 “华生,你对这事的想法如何呢?”福尔摩斯欣喜莫名地叫了起来,很满意似地着手“你不认为这是一种很可钦佩的情感吗?”

 摩梯末医生带着职业的兴趣的神气望着福尔摩斯,而亨<巴斯克维尔的猎犬>
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